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农业文明起源的几种学说

时间:2018-01-02 15:05

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最早研究人类农业文明起源的主要是植物学家。1882年,瑞士植物学家康多尔从生物进化的角度,结合作物的地理分布,比较系统地研究了野生植物与栽培作物的关系,提出了世界上有三个最早的植物驯化中心--西南亚埃及、热带美洲和中国的理论。1883年,康多尔《栽培作物的起源》出版,受到学术界的重视。
  1923-1931年,苏联科学家瓦洛维夫带领考察队前往亚洲、非洲和美洲各地,广泛收集植物标本。1935年,瓦洛维夫以大量实物和统计数据为基础,提出了新的作物起源中心的概念。瓦洛维夫认为,作物起源有八个中心:东亚、印度、中亚、近东、地中海、阿比西尼亚、中美洲和南美洲。其中的东亚,主要是指中国,是作物的第一起源中心之一,这里栽培作物的种类最为丰富,约占全世界栽培作物总数的20%。瓦洛维夫的理论影响很大。1971年,西方学者哈兰提出了栽培作物的中心和非中心的理论,中心是指作物的起源地,非中心是作物早期传入的地方。他认为中东、中国北部和中美洲是最早的三个农业中心。另有三个非中心,即非洲、东南亚和东印度群岛、南美洲。三个中心和三个非中心恰好成对称状态分布:中心在北、非中心在南。
  人类最初将野生植物变为栽培作物的动机是什么?这是一个饶有兴趣的问题。20世纪30年代,英国学者柴尔德开始提出他的栽培作物起源的干燥学说。柴尔德认为,大约在1万年之前,在最近的一次冰川时代消逝之后,中东地区的气候发生了剧烈变化,生态环境的转换,使得动物数量锐减,当地居民原本以渔猎为生,面临食物来源匮乏的困境。迫于生计,他们开始驯化野生的禾本科种子植物,培育出了最早的小麦和大麦,形成了原始农业。到50年代,柴尔德将他的理论进一步完善,并公开发表,引起学术界的普遍关注。
  随着田野考古的发展,越来越多的原始农业遗存在世界各地被发现,栽培作物的标本和农具不断出土。农业起源的讨论进入了全新的境地,人们不再仅仅依据现存农作物的分布状况来推断栽培作物的原生地,而是必须依据考古实物资料下断语。任何关于作物起源的说法,都必须经过考古学的检验,考古学家成为了论坛的主角。
  中国自古以农业立国,农业的历史源远流长,早期农业的文献记载也极为丰富。黄帝是我国的人文初祖,《史记.五帝本纪》说他时播百谷草木,能顺应四时之宜播种百谷草木,说明农业文明已经出现。《尚书.尧典》记载,尧命羲和四子分居四方,观察日月星辰的运行,授民以农时。大禹治水,开九州,通九道,使在高地躲避洪水的人民回到自己的土地上,从事农作。《史记.夏本纪》说,禹命令伯益予众庶稻,可种卑湿,禹将稻种分发给居住在低湿之地的庶民,则夏朝已经知道水稻的特性,并且推广种植。周人的始祖稷,好耕农,是尧的农师。黄帝、尧是传说时代的人物,文献中有关的记载是否可靠?农业是否发明于5000年前的黄帝、尧舜时代中国的早期农业对人类文明的发展和中华文明崛起有过怎样的贡献?这一切,都需要用考古学的资料来回答。
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